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Buceo en cuevas: las reglas de seguridad más importantes

Según los expertos, menos de un uno por ciento de los buceadores recreativos cuenta con los conocimientos, habilidades y juicio necesario para bucear en cuevas manteniendo la mayor seguridad posible. Esa podría ser la causa de la relativamente alta cantidad de accidentes fatales que ocurren practicando espeleobuceo. Si te apetece probar el espeleobuceo por cuenta propia te puede resultar útil este artículo instructivo escrito por un experimentado buceador Johnny Richards.
Buceo en cuevas: las reglas de seguridad más importantes

En el centro-norte de Florida (EEUUU) se encuentran cavernas y cuevas submarinas con aguas cristalinas, que son muy populares los buceadores-visitantes. Si los buceadores siguen las importantes reglas de seguridad, el buceo en este ambiente resulta casi tan seguro como el buceo en aguas abiertas. Sin embargo si no siguen las reglas de seguridad básicas, el resultado puede ser fatal. Desde 1950 cerca de 400 buzos han perecido en las cuevas y cavernas de Florida. La gran mayoría de estos buzos no tenían ningún entrenamiento formal para bucear en cuevas.

En los años sesenta y setenta, el pionero de buceo en cuevas Sheck Exley realizaba un estudio de los accidentes fatales del buceo de cueva. Descubrió que en prácticamente todos los casos, el fallecimiento de las víctimas se podría atribuir a una o más de sólo tres causas directas. Luego la National Speleological Society Cave Diving Section (NSS-CDS) identificó dos factores adicionales que, aunque no son directamente responsables de las muertes de los buceadores, tienen su papel importante.

En conjunto, los conocimientos de Exley y NSS-CDS, representan la base de lo que los espeleobuceadores conocen como las Reglas de Análisis de Accidentes (Rules of Accident Analysis). Estas cinco reglas son la base de la formación de los buceadores de cueva. Es algo imprescindible y cada buceador debe tener en cuenta estas cinco reglas.  En este artículo se ofrece una sinopsis de las dichas reglas:

5. Utilizar tres fuentes de luz

Aunque han mejorado mucho en últimos años, las luces bajo el agua siguen siendo uno de los menos confiables de todo el equipo de buceo. Incluso para las mejores linternas subacuáticas la pregunta no es si la linterna fallará o no, sino cuando. Quedarse atrapado en la oscuridad total de una cueva submarina debido a la falla de la linterna no es un problema fatal en sí mismo. Sin embargo es un factor grave. Pérdida de vista contribuye a la desorientación que nos da una sensación de pánico. En estas condiciones los buceadores a menudo cometen errores, que normalmente no cometerían.

Buceador que perdió la luz tendrá problemas con encontrar la línea de vida, una cuerda hacia la salida de la cueva.  Incluso si el buceador está en contacto físico con la línea de vida, le toma mucho más tiempo para llegar a la luz de día. La pregunta es si el buceador tiene el gas respirable suficiente para llegar a la salida.

Prueba un experimento: mide el tiempo que se tarda en caminar desde el punto donde estás ahora a la salida más cercana. Repítelo con ojo cerrados. Seguramente tardarás más tiempo con ojos cerrados. Además, si ves la salida más próxima, puedes mantener la respiración, pero con ojos cerrados (o sin la luz) es mujo más complicado porque no sabes exactamente a dónde debes ir.

Debido al peligro que presenta la pérdida de luz, recomendamos a buceadores que lleven por lo menos tres luces de buceo - una luz principal y dos de seguridad para cada uno. Aunque casi todos buceadores de cueva experimentan una falla de linterna de buceo, la posibilidad de que un grupo de buceadores con tres linternas por cada uno quedará sin la luz es casi cero.

4. Permanecer dentro de los límites de funcionamiento del aparato respiratorio

Aunque sólo uno de cada diez muertos son buceadores de cueva certificados, el 90 por ciento de estas muertes ocurren debido a la exposición a las profundidades de más de 40 metros (a partir de estas profundidades el nitrógeno se hace tóxico). El efecto principal de la toxicidad del nitrógeno es la narcosis. A estas profundidades, factores como la narcosis de nitrógeno, altas presiones parciales de dióxido de carbono - y los mecanismos fisiológicos (que los expertos aún tienen que entender) - pueden conducir directamente a la muerte de un buzo, o contribuir sustancialmente a su muerte.

Con el creciente uso de varios gases para respirar, otros que el aire, también se ha producido un aumento en las muertes causadas por la toxicidad del oxígeno - la exposición a un exceso de oxígeno (Nitrox – mezcla demasiado rica en oxígeno en aguas profundas) y de la hipoxia (la falta de oxígeno, la respiración de Trimix en aguas muy poco profundas).

Por estas razones, las principales organizaciones de formación de buceo técnico recomiendan que los buzos mantengan dentro de un límite de 1,4 atmósferas durante el buceo, para evitar el riesgo de toxicidad de O2 que aparece con profundidades altas (generalmente mayores de 1,4 pero se marca este límite por seguridad) y un límite de 1,6 atmósferas durante la descompresión. Además recomiendan que los buzos no superen una profundidad de 130 pies - equivalente de la narcosis de nitrógeno.

Es importante señalar que, mientras que pequeños grupos de buzos altamente entrenados y experimentados exploran unos sistemas de cuevas en profundidades superiores a 100 metros, los buceadores de recreo pueden pasar toda la vida explorando los sitios de buceo de cueva más populares de Florida y nunca tienen la necesidad de sobrepasar una profundidad de 130 pies.

3. Mantenga dos tercios de su gas para salir de la cueva

Durante los años ha habido un buen número de casos fatales en cuevas en las que las víctimas o bien sabían cómo salir de cueva, o tenían una buena oportunidad de encontrar el camino de salida. Simplemente no tenían suficiente gas de respiración para hacerlo.

Los buceadores de recreo, en particular, tienden a no pensar en volver al superficie hasta que la presión en sus cilindros de buceo se reduce a entre 500 a 1000 psi. Parece una obviedad, pero si los buzos utilizan 2.000 psi o más para entrar en una cueva, va a ser muy difícil salir de la cueva a la superficie sólo con 1000 psi o menos. Si tenemos en cuenta los imprevistos como la pérdida de la visibilidad, la necesidad de compartir gas con otros buceadores etc., las probabilidades de que el buceador sobrevive en tales circunstancias son muy pocas. Buzos entrenados saben que deben mantener una reserva al menos dos tercios de su volumen de gas para salir. Hasta la fecha, esta "Regla de los tercios" ha demostrado que proporciona una seguridad suficiente - incluso en casos de falta de visibilidad o pérdida momentánea del contacto con la cuerda - línea de vida, o cuando el consumo de gas se ha incrementado, debido a la aprehensión o la necesidad de "compartir el aire" con otro buceador.

2. Usa siempre línea guía que te llevará directamente a la entrada de la cueva!

Si hay una sola palabra que mejor describe la mayoría de los sistemas de cuevas del centro-norte de la Florida, es la palabra "laberinto". Muchos de los accidentes fatales ocurrieron cuando el buzo perdió la orientación. Un buceador, entrando a la cueva, piensa que esto es la única salida, el túnel único. Imagina su sorpresa cuando, al girar para salir, el buceador descubre múltiples pasillos! De repente está confundido.

Otro problema grave es el hecho de que los buzos poco experimentados y desorientados a menudo eligen las aguas claras para regresar. Con frecuencia asumen que nadar en agua clara conducirá a un lugar seguro, a la salida de la cueva. Irónicamente, esta decisión les llevará más lejos de la entrada. Gran parte de los buceadores que murieron en las cuevas tenía suficiente gas respirable para salir de la cueva, pero no pudieron localizar la salida de la cueva y todo el gas dilapidaron buscando la salida.

Entonces, entre las más importantes de todas las reglas del espeleobuceo es: usa siempre línea guía que te llevará directamente a la entrada de la cueva!

1. Estar capacitado para Buceo en Cuevas, tener la formación apropiada

La única cosa que nueve de cada diez víctimas de buceo de cueva tienen en común es la falta de formación apropiada, saber cómo moverse en este entorno único de la manera más segura posible. Muchas víctimas simplemente no son conscientes de la necesidad de llevar las luces suficientes, seguir la regla de los tercios o usar una línea guía. Incluso en algunos casos las víctimas tenían la certificación o entrenamiento de buceo de cueva. Pero esto no es suficiente. La Formación de Buceador de Cuevas, en sí mismo, no prepare los buzos para profundidades superiores a 130 pies.

Si quieres disfrutar de la espectacular belleza de las cavernas y cuevas del centro-norte de la Florida con la máxima seguridad posible, apúntate al curso de Buceo en Cavernas de dos días. Además, para empezar, es mejor limitar tu buceo a sitios bien conocidos como Ginnie Springs, Devil’s Den, Blue Grotto, Peacock o Manatee.

Auor: Johnny Richards

Fuente: www.cavediving.com

Comentarios

excelente reglas para aquellos neofitos en este emocinante y claustrofobico buceo gracias por la informacion muy buena

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